4.

「まあ、最近は女も後ろヤルけどな」
 にやっと笑うと、それを掴んで僕の眼の前に持ってくる。
「これの優れものは、ポイント攻めが出来るところだ」
「……?」
 小首を傾げると、
「昨日、後ろのいいところ、あったろ」
 人差し指をクイクイと曲げて見せる。
「……あっ」
 また真っ赤になる。どこまで鈍いんだろう、僕は……。
「あれは、男にしかないんだ。前立腺だからな」
 目を丸くして聞き入る僕。
「そこにちょうどここが当たるように挿入する。んで、リモコンでバイブを動かすんだけど」
 言いながら、スイッチを入れる。ウィーンという音と共に全体が振動を始めた。
「ここだけ違う動きをする」
 違うボタンを押すと、ポイント攻めの小さな盛り上がりから、なんと、枝別れのように小さな突起がにょっきりと飛び出てきた。その突起が、手を振るように、左右にひょこひょこ動いている。
 僕は、丸くしてた目を見開いて、口もあんぐり開いてしまった。
「ははは……、なんて顔してんだよ!」
 光輝さんが、僕の首に抱きつくように、圧し掛かってきて笑い続けた。
 僕は、笑い事じゃない! と頭を整理しにかかった。
 あんなの入れるの? ……僕に?
 真っ青になって、震える。
「……やだ……怖い」
 まだ肩で笑っている光輝さんに、ちょっと腹も立って言ってやった。
 入れるのは僕なのに!
「……大丈夫。痛くないように入れてやる」
 身体を起こすと、涙目で、優しくおでこにキスをしてくれた。
 それから頬に、首筋に、鎖骨に、胸の突起に、少しづつ、その唇はゆっくり降りていく。
 敏感なところに触れるたび、僕の身体はぴくんと震えた。
……今日はあんまり、変な声を出したくないなぁ……
 思わず出そうになる、吐息を飲み込んだ。すると、光輝さんの指が伸びてきて、人差し指を僕の口の中に差し込んだ。
「あがっ?」
「口を噤んじゃダメだって言ったろ。……噛むなよ」
 にやっと笑って、反対の手で、僕の胸を撫で始めた。唇で突起を摘み、舌で舐め回す。
 手の平は脇腹から胸を越えて鎖骨まで、ゆるゆるとなで上げる。
「ん……あぁ……あぁ……!」
 指のせいで口が閉じれない。
 噛まないように、力も入れられないので、僕の喘ぎは煩いほど迸る。唾液も飲み込めず、指の掛かっている唇の端から、頬を伝った。
 いきなりこの醜態。僕は光輝さんに目で哀願した。
「しゃぶって」
 口の中の人差し指を、僕の舌に絡めてきた。
 僕は口を窄めて、それを舐めた。噛まないように。歯を当てないように。右に左に舌を動かし、唇だけ窄めて、その内壁で指を吸い上げた。
 途端に、その指が硬直するのがわかった。
「?」
「……おまえ」
 睨み付けるように、僕を見る鋭い目付き。
 僕は訳がわからず、指を口から離した。怖かった。
 その手が、僕の喉に掛かる。軽く閉められて、苦しくなった。
「ん……こう……き……さん?」
「誰にこんなこと、仕込まれた?」
 低い声で唸るように言う。
 僕は意味がわからず、首を横に振った。
「なんだよ、そのテクは!」
「や……やめて……」
 更に首を閉めてきたので、必死に言った。恐怖で涙が出た。
「僕……知らない……」
 不意に手が離れたので、僕は咽た。
 起き上がって、激しく咳を繰り返す。唾液がシーツに垂れるけど、かまっていられない。
 呼吸が落ち着いて、やっと顔を上げると、蒼白になった光輝さんがこっちを見ていた。僕は怖かったけど、誤解はいやだから、必死に訴えた。
「……テクってなに? ……僕……命令……一生懸命、がんばった…」
 首元をさすりながら、尚も言う。
「ぼく……ダメ人間だから、なに聞かれたかは、今もわかんないけど……」
 涙が出てきて、ボロボロと頬を伝い落ちる。
「何で光輝さんが怒っているのかが、一番知りたいよ。僕、何を失敗したの? 命令……聞けてなかった……? もしかして……声、我慢しちゃったこと……?」
 クビは嫌だし、ここを追われるということは、この人とはもう会えないということだ。
 
 僕は今までの経験上、失敗の原因がどこにあるかをとにかく聞いて、悪いところは直さなきゃ、という根性を染み込ませていた。
 訳もわからず怒られて、嫌われて、クビになるほど理不尽なことはない。無碍にあしらわれて放り出されることが、何度もあった。
 解決して先に進めるなら、居続けるためには、そこに拘らなきゃならない、と思う。原因が僕にあるなら、いくらでも改善する。言うことを聞く。
 
 だから教えて。そのチャンスを、僕にください………。
 
 真正面から、光輝さんの瞳を見据えて、目で訴える。涙はぽろぽろと止まらない。
「……すまない……」
 光輝さんが目線はそのまま、力なく謝った。
 その眼光に刺すような狂気もない。心細げで、後悔でいっぱいだった。
「あんまり、上手かったから………ちょっと頭が混乱しちまって……」
 僕は尚も、問い詰める目線で見つめた。
「いや……、だから、どっかの男にそんな唇の使い方を……仕込まれたのかと、勘違いしたんだ」
「…………!」
 僕は、自分に嫌悪した。そんな風に思われるほど、いやらしく卑猥に指をしゃぶったのかと。
 その目の色を、非難と捕らえたらしく、光輝さんは益々謝った。
「おまえがそんなこと……ある訳ないのに……、俺自身が一番知ってるはずなのに……」
「………え?」
 はっとして顔色を変えた光輝さんは、なんでもない、とそっけなく顔を背けた。
 何のことか、もっと聞きたかったけど、そんな雰囲気ではなかった。
 大きくため息をついて、もう一度僕を見る。
「……俺が怖いか?」
「…………」
 苦しそうな視線に、何も言えない。ただ見つめ返した。
「昨日も、泣かしちまった」
「…………」
「俺が……嫌だったら、指導員を替えてもいいぞ。………ここを辞めてもいいんだし……」
「…………!」
 ……なんで、そんな事言うのだろう?
 確かに、怖かったけど……。でも……。
 僕は、悲しくなった。
 ベットに突いていた両手を震わせて、シーツを握り締める。
「……ここを辞めても……行き場所がないです……」
 掠れた声は、喉のせいじゃない。心が痛かった。
「………他の指導員て……。他の男の人が……光輝さんみたいに、僕に……するの?」
 光輝さんの顔が、苦しそうに歪んだ。
 僕は勘違いをしていた。
 僕が余りにも厭らしい唇使いをしたから、経験者みたいで僕を嫌になったのかと思ったのだ。そういうのは光輝さんの好みではないのかと。
 そういえば、路上での人選はかなり真剣だったし……なんてことまで、頭を過ぎった。
 でも僕は、この仕事そのものが余り得意でないと思う。自分の変な声も本当は、聞きたくない。人を替えてまで続けるのは、絶対に苦痛だ。
 ……ここも、やっぱり長続きしないのかなあ。
 まだ2日目でこの有様だ……。
 今までの、続かないバイトがちょっとトラウマになっている。落ち込み癖が出てしまった。数々のバイトを思い出して、悲しくなった。
 ……そんなに僕は、駄目人間なのかな……。
 頭の中は、グルグルと変な思考が駆け巡った。
 でも、辞めたって、本当に行き場がない。結局、問題はそこだ。
 ………だから。
「僕は………光輝さんが……いい」
 これしかないのだ。僕が生きていくためには。
 ちゃんと、自己主張しなきゃ。
「……………」
 複雑な表情で、僕を見つめる光輝さん。それに怯む。
 ……僕じゃ、嫌なのかな……。
 僕がいくらそんな事言っても、光輝さんにも選ぶ権利がある。それより、もともとが選び間違えたと思って後悔しているかも。
 それならそれで、しかたないのかなぁ……
 上手くいかない人生を、ちょっと恨んだ。
 
「………なんで……俺がいい?」
 バリトンが響いた。
 落ち込んで下を向いていた僕は、顔を上げた。
「怖くないのか? ………嫌じゃないのか?」
 光輝さんの声。昨日耳元でずっと囁いてくれた、ここちよい優しい声……。
 僕は、こくんと頷いた。
 それを見て、光輝さんは悲しそうな瞳をした。僕の喉元にゆっくり手を伸ばして、そっと撫でてくれる。
「痛くして、ごめんな。怖い思いさせて、ごめんな」
 その手は泣いてるみたいに、震えていた。
「………僕は……」
 その震える手に、自分の手を重ねる。
「この手に、光輝さんのその声に、勇気付けられたんです」
「…………」
「昨日も、思ってました。光輝さんでなきゃ、たぶん途中で逃げ出してたって」
 昨日の恥ずかしい事を思い出して、僕はちょっと苦笑した。
 それにつられたのか、光輝さんも、かすかに微笑んでくれた。
「だから僕、光輝さんがいいんです。光輝さんでないと、きっと続けられない……」
 路頭に迷うのも嫌だけど、”僕じゃ駄目だ”と言われるのは、何でだか、もっと辛い気がした。
「……巽……」
 光輝さんはまた顔を歪めると、僕をグイと引き寄せた。
 両脚の間にすっぽり入れて、背後から抱え込む。腕ごとぎゅっと抱きしめられた。
 首と肩の間に、額が押し付けられる。光輝さんのさらさらの髪の毛が、僕の頬を擽った。
 そして、……こもった小さな囁き声。
「……サンキューな……」
 じわっと心から、暖かいものが染み出した。
「…………」
 声にならない。
 ……嬉しい。
 ……僕でいいの?
 代わりに、涙が頬を伝った。
 前で組まれている光輝さんの腕に、ぽたぽたと雫が落ちる。
「……また、泣かしちまったな……」
 耳たぶに唇を押し付けながら、辛そうにそう言う。
「……嬉し涙……だから……」
 やっと声が出た。
「そか……。そっちなら、何回でもいいよな」
 和らいだ声で、ちょっと笑った。
 優しく僕の顎を捕らえると、唇を導いた。
 柔らかいキス。
「ほんと、ごめんな」
 
 
 


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